European centre of excellence
for sustainable water technology

Scientific evaluation Wetsus: excellent results

Published: 9 oktober 2017

Today, the results of the Wetsus scientific evaluation were presented during the Wetsus Congress.
An international review committee, composed of four eminent engineers and scientists, has evaluated Wetsus. This evaluation is done every 6 years. The committee follows the so-called Standard Evaluation Protocol to make the outcome comparable to Dutch universities and science institutes of NWO & KNAW.
The objective of the audit was to evaluate the quality, relevance and viability of Wetsus as a research institute and, as an extra, the value of the Wetsus network for knowledge transfer. The scientific quality was awarded the highest possible score.

From the report: “Wetsus, as research unit, is seen by the review committee as one of the most influential and effective research groups in the world in its field.”

Research quality: The review committee was impressed by the significant achievements of Wetsus. Its research, publications and impact are world-class. At the same time, Wetsus provides the private sector with extremely useful scientific insight and knowledge that allows it to compete internationally at the highest level.

Relevance to society: There is a wide range of global and regional water-related issues and challenges that Wetsus research makes strong contributions to. These issues are all pervasive and the Wetsus programme is making significant and growing impacts in these areas despite its relatively recent establishment. As a research unit, Wetsus makes an outstanding contribution to society.

Viability: The management of Wetsus is well organised. Strong leadership from the top-management has built a robust, effective and efficient organisation. Organisational checks and balances are in place to both generate good quality research as well as useful results for companies. The financial system for contributions by companies is simple and effective and provides a resilient structure to ensure stability of the financial contributions from participating companies. The research unit Wetsus is excellently equipped for the future.
 
Research quality, relevance to society and viability were unanimously judged by the committee to each clearly deserve the highest possible score of 1.

The committee, as an extra topic, also looked at how Wetsus organizes its network and how it connects its partners. The assessment committee is impressed by the way Wetsus organises the highly integrated and interactive network around them. Both academic and industry partners were very supportive of the network, with universities seeing Wetsus as a valuable extension of their interests, not as a competitor, while companies consider the Wetsus network as a cost-effective platform to engage with key experts and cooperate on strategic or applied research from the phase of invention into innovation and makes the connection between (university) research and industry like no other institute in water technology in the world.
The evaluation committee considers Wetsus to be unique, not only in Europe but worldwide. It represents a model research institute on how research and collaboration needs to be organized at the interface between academia, industry and society.

The report was presented to Hans Huis in het Veld, chair of the Topsector Water, bij Ed Nijpels, chairman of the Wetsus Supervisory Board.

More information?  Please send an e-mail with your request to info@wetsus.nl



Press release in Dutch

Persbericht

Wetenschappelijke kwaliteit Wetsus beoordeeld met hoogst haalbare score

Op het jaarlijkse Wetsus Congress werd op maandag 9 oktober het belangrijke auditrapport over de wetenschappelijke kwaliteit van het Wetsusprogramma gepresenteerd. Wetsus, european centre of excellence for sustainable water technology, heeft op alle onderdelen de hoogste score behaald. Het gaat daarbij om: Onderzoekskwaliteit, Maatschappelijke Relevantie, Levensvatbaarheid en Meerwaarde van het kennisnetwerk.

Uit het rapport: “Wetsus, as research unit, is seen by the review committee as one of the most influential and effective research groups in the world in its field.”

Tijdens deze audit, die eens per zes jaar wordt gehouden, beoordelen onafhankelijke internationale topwetenschappers volgens het standaard evaluatie protocol van de Nederlandse universiteiten de genoemde aspecten Onderzoekskwaliteit, Maatschappelijke Relevantie en Levensvatbaarheid. Op verzoek van Wetsus is daar als vierde criterium Meerwaarde van het kennisnetwerk aan toegevoegd.
De positieve beoordeling van de commissie is extra waardevol omdat Wetsus werkt met een uniek model. Zo kent het Wetsusprogramma een sterke vraagsturing; bedrijven bepalen wat onderzocht wordt. Tegen de verwachting in haalt Wetsus hiermee wetenschappeijke resultaten van wereldklasse. De verklaring hiervoor bestaat uit drie elementen:

- De multidisciplinaire aanpak, waarin de PhD-onderzoekers op afstand van hun moederuniversiteit in een gezamenlijk laboratorium samenwerken
- Maatschappelijke en commerciële relevantie als gevolg van een langjarig financieel gecommitteerd platform van publieke en private bedrijven
- Het opgebouwde vertrouwen tussen bedrijven en universiteiten, dat tot een hogere innovatiesnelheid leidt.
Het Wetsusmodel dient dan ook steeds vaker als voorbeeld voor publiek-private samenwerking op het gebied van innovatie in de EU.

De evaluatie is dit jaar uitgevoerd door vier internationaal gewaardeerde wetenschappers, te weten prof. Jean Fréchet (Saudie Arabie), prof. Menachem Elimelech (USA), prof. Jürg Keller (Australie) en prof. Alexander Zehnder (Singapore). De auditcommissie was zeer onder de indruk en noemt Wetsus bijvoorbeeld een van de weinige echte innovatiehubs in de wereld.

Het rapport werd op het Wetsus Congress gepresenteerd aan het boegbeeld van de Topsector Water, Hans Huis in ’t Veld.

Hans Huis in 't Veld and Ed Nijpels
Hans Huis in 't Veld and Ed Nijpels
combining scientific excellence with commercial relevance