Demo factory for natural plastic substitute opened in Dordrecht

An upscaled demonstration plant for production of a natural plastic substitute commenced operations this week in Dordrecht. The installation produces a bacterial grown natural substitute for plastic, scientifically known as polyhydroxyalkanoate or PHA in short. With this installation, cooperating partners intend to bridge the gap to commercial production of this natural plastic substitute by producing larger quantities for application development. The Wetsus’ Bioplastics from Water theme has been involved in scaling up its production by developing critical scientific knowledge. And it hopes to do so in the future, continuing its research through EU-projects SCALIBUR, Agro2Circular, and PhD-projects.

For further information, see the Dutch press release below the pictures.

Natuurlijke plastic-vervanger een stap dichterbij
Demonstratiefabriek in Dordrecht in bedrijf genomen

Vandaag zetten we een belangrijke stap om een nieuwe natuurlijke plastic-vervanger te maken.
We openen een demonstratiefabriek op het terrein van HVC in Dordrecht, waarin we de grondstof
voor deze plastic-vervanger gaan maken uit natuurlijke reststoffen. Het materiaal heeft de
voordelen van plastic maar niet de nadelen: het is licht en vormbaar, is verwerkbaar als plastic én
volledig biologisch afbreekbaar, waardoor er geen microplastics in de natuur worden
achtergelaten. Drie producenten gaan de nieuwe natuurlijke plastic-vervanger uitproberen en
toepassen. De samenwerkingspartners zien legio mogelijkheden: van afbreekbare kweeknetjes en
landbouwplastic tot zelfhelend beton. In de toekomst zien we potentie voor
consumententoepassingen met een groot risico dat microplastics in het milieu komen, zoals bij
schoenzolen en textiel.
Publiek private samenwerking
De installatie is mogelijk door een bijzondere samenwerking tussen private en publieke partijen die
elkaar vinden in het zetten van stappen naar een duurzame economie. Met de demonstratiefabriek
willen de samenwerkingspartners een brug slaan naar een commerciële productie van de natuurlijke
plastic-vervanger. De demonstratie-installatie maakt het voor een groot aantal geïnteresseerde
bedrijven mogelijk om het nieuwe materiaal te testen en toe te passen in hun producten als
alternatief voor plastic. Het doel is na de demonstratiefase op te schalen en grotere installaties neer
te zetten die het mogelijk zullen maken om de natuurlijke plastic-vervanger op de markt te brengen.
De samenwerkingspartners zijn blij met de start van de fabriek. Otto van der Galiën, Wetterskip
Fryslân: “We hebben een natuurlijke, hoogwaardige én daarmee ook een zeer waardevolle
toepassing gevonden die plastic uit aardolie kan vervangen en daarmee microplastic in het milieu
fors kan terugdringen. We gaan het product nu produceren en laten uittesten door marktpartijen en
zetten daarmee een belangrijke stap voorwaarts in de circulaire economie.”
Bacteriën doen het werk
Het nieuwe materiaal wordt gemaakt uit natuurlijke reststoffen. De werking is als volgt. In afvalwater
zitten veel vetzuren. De bacteriën in onze demonstratie-installatie ‘vreten zich vol’ met deze
vetzuren en zetten het om naar een nieuw materiaal dat plastic kan vervangen. Zoals mensen vet in
het lichaam opslaan, slaan deze bacteriën dit materiaal vervolgens als een energiereserve in hun cel
op. Deze stof wordt eruit gehaald (‘gepurificeerd’), waarna er een poeder overblijft. Dat poeder kan
gebruikt worden als natuurlijke plastic-vervanger in verschillende toepassingen.
De demonstratiefabriek wordt ontwikkeld en gerealiseerd door een samenwerkingsverband
bestaande uit de waterschappen Brabantse Delta, De Dommel, Hollandse Delta, Scheldestromen en
Wetterskip Fryslân, kenniscentrum STOWA, technologiebedrijf Paques Biomaterials en duurzaam
energie- en afvalbedrijf HVC. Slibverwerking Noord-Brabant (SNB), AquaMinerals, TU Delft en Wetsus
(kenniscentrum voor duurzame watertechnologie) steunen het initiatief met verdere kennisontwikkeling.

Towards an economy of value preservation | By Niels Faber


The realisation of a circular economy has thus far unfolded under the assumption that it would fit within existing economic arrangements. In practice, we witness many circular initiatives struggling to give shape to their ambitions, let alone develop to maturity. These past months, various material recycling organisations terminated their activities, seeing virgin alternatives from other parts of the world flooding the market at prices against they cannot compete. If the transition towards a circular economy (i.e. an economy of value preservation) is to be taken seriously, a new perspective on value in our economic system seems unavoidable, as the rewriting of the rules of the economic game. At this moment, current perceptions of value stand in the way of this transition both at micro as well as macro levels. Several contours for a collective exploration of new directions of value and economic configuration that foster circular transition will be addressed.

Searching Innovation for the Common Good | By Cees Buisman


In his key note he will conclude after a life of innovations that it is impossible that humanity will stay within the save planetary boundaries with innovation only. We should be more critical about the behaviour of the rich population in the world and more critical about new innovations that prove to be dangerous, like the PFAS crisis shows at this moment. In his keynote he will investigate how to look at the world that can stay within the save planetary boundaries, how should we change ourselves? It is clear if we only talk about the words of science and systems we miss the essential words of how we should cooperate and change ourselves. And his search for coherent save innovations. Which innovations will be save and will lead to a fair and sustainable world? And will lead to a world we want to live in.

Future-fit economic models: What do they have in common – how can they join forces? | By Christian Felber


There is a growing number of new sustainable, inclusive, cohesive, participatory, just and humane economic models. A possible next step in the discourse about them is the comparative analysis in order to find out key commonalities, potential synergies, and “requirements” for a future-fit economic model. The author and initiator of the Economy for the Common Good provides an overview of these „new sustainable economic models“ and compares them according to underlying values, principles, and practical ways of implementation. The keynote addresses the cooperative spirit of the conference and prepares the ground for its public highlight on the eve of June 3rd, the round table with representatives of diverse future-fit economic models.

The era of postgrowth economics | By Matthias Olthaar


The scientific debate on whether economies should always continue to grow increasingly becomes a political and societal debate. On the one hand further growth for the most affluent countries seems neither possible nor valuable, but on the other hand there is still lack of understanding and knowledge what a non-growing economy should look like and could best be governed. In this lecture we discuss various policy measures that can be realistically implemented, take into account government finances and aim at a higher quality of life despite a non-growing economy.

Democratic principles for a sustainable economy | By Lisa Herzog


Democracy is under pressure, and less and less able to stir the economy into a sustainable direction. Therefore, to stabilize democracy and to make possible the socio-ecological transformation of the economy, democratic principles need to be implemented directly in the economy. This is not only a matter of morality, but also has practical advantages. Democratizing the economy can increase legitimacy and take advantage of the “knowledge of the many” to accelerate the transformation. Democratic practices, especially deliberation, allow bringing together different forms of knowledge, which is crucial for the local implementation of principles of social and ecological sustainability. This talk explores what this idea means in more concrete terms, from democratic participation in the workplace to the democratization of time.

Market, state, association, and well-being. An historical approach | By Bas van Bavel


Over the past decades, markets have conventionally been seen as the best instrument to stimulate economic growth and enhance prosperity and well-being. The automatic link between markets and economic growth is increasingly questioned, however, as well as the automatic link between economic growth and enhancement of well-being. This has led to attempts to capture well-being development more directly than through GDP per capita figures and has produced a more variegated picture of well-being growth. Also, this has led to a shift of focus to other coordination systems than the market, as primarily the state but increasingly also the association. Analyses of the historical record suggest that especially the latter could be a vital component in future well-being.